Brock Purdy: ‘Mr. Irrelevant’ vill ha NFL-kungens tron

San Francisco 49ers quarterbacks resa till sitt livs största match var allt annat än förväntad, men han är redan bara 60 minuter från att uppnå evig ära

O förslag 2022 i NFL (American Football league) närmade sig sitt slut: 261 av huvudtalangerna från alla universitet i landet hade redan valts ut av ligans 32 lag, efter sju omgångar av val. Endast en saknades.

Historiskt sett blev den 262:a spelaren som blev vald i detta evenemang känd som ‘Mr. Irrelevant’ – och av goda skäl. Allt fokus på förslag går till de första valen, de som är mest eftertraktade och som tar med spelare som förväntas bli nästa stjärnor i den populäraste sporten i USA.

När varje omgång passerar minskar intresset för varje spelare, tills man når den sista, som därför blir irrelevant. År 2022 föll detta slutliga val till den historiska San Francisco 49ers, som sedan valde Brock Purdy, som kommer från Iowa State University. Men i det första samtalet som lagets tränare, Kyle Shanahan (i San Francisco sedan 2017) hade med idrottaren, gjorde han en poäng av att lyfta fram att han tyckte att han var relevant: «Vi såg dig i videor, du vet hur man spelar positionen och det här är en stor dag för dig.”

Det faktum att Purdy mindre än två år senare ledde samma lag till Super Bowl är minst sagt fantastiskt, men han gjorde också några misstag i sin gymnasiekarriär som hjälper till att förklara den lilla tro som varje NFL-lag visade på honom. .

Det här är din strand

När Purdy anlände i den kaliforniska värmen visste Purdy att det var den tredje quarterback av ett lag som konsekvent misslyckades med att nå den standard det satte på 1980- och 1990-talen, när det vann de enda fem Super Bowls i sin historia inom loppet av 10 år – bara Pittsburgh Steelers och New England Patriots, med sex, har fler troféer. Före Purdy, i position som quarterback av niners, var Jimmy Garoppolo och Trey Lance.

Jimmy Garoppolo (vänster) och Trey Lance (höger) i grundserien 2022/23 (IMAGO)

Den första var en spelare med etablerade krediter, som guidade 49ers till Super Bowl 2020 (förlorade mot Patrcik Mahomes Kansas City Chiefs) och till National Conference (NFC) finalen – i praktiken semifinalen i mästerskapet – två år senare. , men också kritiserad för sin oförmåga att sticka ut i avgörande ögonblick och utsatt för skador.

Lance var lagets tredje val. förslag året före Purdy’s. Organisationens framtid gick genom honom. Han var bänkspelare under större delen av sin första säsong, medverkade i sex matcher och förbättrade sitt spel under Garoppolos och tränaren Kyle Shanahans vingar – i San Francisco sedan 2017.

Och så gick 49ers in i säsongen 2022, med Lance the quarterback start… i två matcher, eftersom den unge mannen under den andra veckan bröt fotleden när han tacklades av två motståndare. Skadan avslutade hans säsong.

Garoppolo ersatte sedan honom, som behöll sin vanliga nivå av tillförlitlighet och guidade laget till sju segrar på 10 matcher. Fram till den 12:e matchen bröt atleten foten efter att ha blivit tacklad. Säsongsavslutning för honom också. Och så gjorde Purdy sin NFL-debut, i en helt oförutsedd situation och mycket tidigare än önskvärt. Nybörjarens svar? Utöver det vanliga.

Han vann den matchen direkt, med Miami Dolphins. Veckan därpå slog han Tom Bradys Tampa Bay Buccaneers, som nästan enhälligt anses vara den bästa spelaren någonsin i NFL. Purdy var redo och framgångsrik i karriärens första åtta matcher, under vilka han kastade 1 351 yards, gjorde 13 passningar för landningtotalt bara fyra interceptions och guidade 49ers till NFC-finalen.

Sedan, hemma hos Philadelphia Eagles, vände lyckan mot San Francisco igen, med Purdy som drabbades av en fullständig bristning av ett ligament i armbågen på sin högra arm och därmed var olämplig att tävla. Sedan rummet quartercack i laget vid den tiden, Josh Johnson, skadades också i matchen och laget förlorade klart.

«Jag kände stötar från min armbåge till min handled, överallt, jag hade ont runt omkring. Jag kunde inte kasta en bra boll mer än fem yards”, sa Purdy om skadan på presskonferensen efter matchen.

Fokus flyttades därmed till säsongen 2023/24.

Från överraskande till obestridligt

Naturligtvis reserverad, Brock Purdys spelstil återspeglar detta. Det är inte quarterback mest prålig, inte heller den mest atletiska. Han fokuserar på att göra säkra passningar, tar inga onödiga risker och låter lagets många stjärnor glänsa med bollen i händerna, som Christian McCaffery, Deebo Samuel, George Kittle eller Brandon Aiyuk.

Som han själv medgav, i en intervju med FOX i januari: «Jag tänker inte säga att jag är bäst quarterback, men jag har lite eldkraft inom mig. Titta på några av kasten jag gör och se några av fönstren jag kastar mot.”

Dessutom låter Purdy de resultat han uppnår tala för sig själva. Och 2023/24 kunde dessa inte bli bättre.

På 16 matcher ledde Purdy 49ers till 12 vinster och 1:a plats i NFC Conference. Det var quarterback med flest yards per pass (9,6) i ligan, totalt 4 280 yards och 31 pass för landning.

Brock Purdy (IMAGO)

Som ett resultat av den här grundserien spelade 49ers alltid slutspel hemma, efter att ha besegrat Green Bay Packers (24-21) och det överraskande Detroit Lions (34-31). I båda matcherna var 49ers i underläge (7 poäng mot Packers och 17 mot Lions), men Purdy visade sig ha en av de mest önskvärda egenskaperna hos alla spelare i NFL och segrade i de avgörande ögonblicken, vilket ledde till att laget till Super Bowl, där han kommer att möta sportens nya “kung”.

Patrick Mahomes talang är omätbar. Jämförelser med Tom Brady finns i överflöd och för varje år som går verkar det som att, vid 28 år gammal, quarterback Kansas City Chiefs har bara upp till sig att en dag ersätta Brady som den bästa spelaren genom tiderna.

Patrcik Mahomes med Lombardi Trophy som han vann 2023 mot Philadelphia Eagles, laget som eliminerade 49ers den säsongen (IMAGO)

Ödmjuk i ord och fascinerande på planen, Mahomes fattar beslut som en veteran och passerar och springer som den unge man han fortfarande är. Under befäl av den historiska tränaren Andy Reid är Chiefs NFL:s nya dynasti, laget som alla vill slå, men bara väldigt få lyckas göra det, särskilt i slutspel, där Mahomes har ett imponerande rekord på 14 vinster och bara tre förluster. Det här är Mr. Irrelevants motståndare i Super Bowl.

Patrick Mahomes: NFL-stjärnan söker Super Bowl äraPatrick Mahomes: NFL-stjärnan söker Super Bowl ära

Quarterback vill ha tredje mästerskapstiteln, alla med Andy Reids Kansas City Cheifs; Han skulle kunna skapa mer historia om han vinner trofén, vilket skulle göra partnerskapet med tränaren till ett av de mest framgångsrika i amerikansk fotbolls historia.

Det är säkert att detta smeknamn kommer att finnas med Purdy för alltid. Det återstår att se om den, från och med den 12 februari, kommer att åtföljas av en Super Bowl-vinnare.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *