Gordon Ramsay går ingenstans

Gordon Ramsay insisterar på att han aldrig ville vara den onde. Hans image som en fräsch, krigisk kock och restaurangentreprenör, som en mästare på kulinarisk fusion, handlade enligt honom till stor del om att komma fel.

Ramsay introducerades för brittiska tittare i Boiling Point (1999), en serie i fem delar på Channel 4 som skildrade hans turbulenta ansträngningar att öppna sin första restaurang. Ungefär samtidigt lanserade BBC Two The Naked Chef, en lättsam och livlig matlagningsshow med unga kocken Jamie Oliver i huvudrollen. De två showerna, och de två kockarna, kunde knappast verka mer olika.

Å ena sidan hade vi Ramsay, en oförskämd perfektionist, som sparkade en anställd för att dricka vatten inför kunderna. “Och sedan, bokstavligen samtidigt, på en annan kanal, fanns Jamie,” mindes han i en intervju förra veckan, “en lurvighårig pojke från Essex, som gled över disken och gjorde underverk med bara en panna.”

“Nationen blev kär i honom,” sa Ramsay. När det gäller honom själv, tillade han, “undrade nationen vad fan som pågick”.

Ramsays förklaring kanske inte fullt ut rättfärdigar hans ihållande skändning som en explosiv tv-tyrann. Det var trots allt inte Oliver som döpte Ramsays serie till Hell’s Kitchen och han var inte den som tvingade Ramsay att slå otaliga kockar och restaurangägare med färgglada recensioner under de senaste 25 åren i etern.

Men det faktum att Ramsay fortfarande pratar om gamla rivaliteter när han diskuterar sitt rykte är talande, en inblick i konkurrensintensiteten som har varit avgörande för hans fortsatta framgång.

Den konkurrenskraften är en av anledningarna till att värden för nästan två dussin program genom åren, inklusive Next Level Chef, som återvände till amerikansk tv den 28 januari för sin tredje säsong på Fox, fortfarande ägnar mycket av sin tid åt att gratis se andra matlagningsprogram. Det var därför han under pandeminfängslan kastade sig huvudstupa in i sociala medier. Och det är också därför, vid 57, Ramsay inte har för avsikt att säga adjö.

”När jag började den här karriären hade det ingenting med pengar att göra; det var passionen och viljan att bli bäst”, sa hon. “Långlivslängd handlar om att inte ta något för givet.”

Om Storbritannien någonsin varit riktigt skeptisk till Ramsay, är det säkert att säga att både landet och stora delar av världen har ändrat uppfattning. Idag är han ett av de mest kända namnen inom tv, producent och stjärna i populära dokusåpor på BBC, ITV och Channel 4 i Storbritannien och på nätverken National Geographic och Fox i USA. Hell’s Kitchen, matlagningstävlingsserien han varit värd på Fox sedan 2005, avslutade precis sin 22:a säsong i januari; Ramsay uppskattar att han filmade mer än 1 200 timmars innehåll enbart för Fox.

Next Level Chef, ett av dess senaste program, är en slags matlagningstävling där en grupp hemmakockar, sociala medier-influenser och professionella kockar tävlar i en utarbetad arena med tre nivåer. Ramsay kallade det en “samling av alla de bästa idéerna som har fungerat på flera shower”, som kombinerar den rasande takten i Hell’s Kitchen med den extrema granskningen av MasterChef.

Det visar också Ramsays mildare, mer uppmuntrande sida, sett på program som MasterChef Junior, där han är mer faderlig än tyrannisk.
“Gordon är verkligen en publikbehagare”, sa Rob Wade, VD för Fox Entertainment, i en intervju. “Den är djärv nog för att underhålla äldre tittare och komisk nog för att underhålla yngre, och jag tror att dess äkthet är så uppenbar att folk är fängslade av den.”

Men även efter ett kvarts sekel framför kameran, insisterar Ramsay på att han inte ser sig själv som ett underhållningsproffs.

“Jag är ingen tv-kock”, sa han när han blev tillfrågad om sin karriär inom showbranschen, trots det intryck som vissa kan ha av honom. Han tillade: “Jag är en seriös kock och jag råkar jobba på tv.”

Det är sant att Ramsay redan var väletablerad i den kulinariska världen innan han blev tv-stjärna. En före detta skyddsling av dekorerade kockar, inklusive Joël Robuchon och Marco Pierre White, öppnade han sin första restaurang, Restaurant Gordon Ramsay, 1998 och fick tre Michelinstjärnor inom några år. Han var den första skotske kock som uppnådde denna utmärkelse, efter att ha samlat 17 totalt, varav han för närvarande innehar sju, inklusive för Pétrus i London och Le Pressoir d’Argent i Bordeaux, Frankrike.

Några av dess andra restauranger är mindre populära. Dess internationella hamburgerkedjor har fått blandade recensioner, medan Hell’s Kitchen-kedjan i USA faktiskt är en nyhet av Planet Hollywood-typ som marknadsför serien och vice versa. De mer än 80 restauranger som för närvarande drivs av Gordon Ramsay Holdings utgör ett kraftfullt varumärke, även om Ramsay säger att de fortfarande är en passion som han hämtar inspiration från.

“Allt jag gör och utvecklar på de här restaurangerna tas till tv-världen, så att den förblir verklig”, sa han.

Trots sitt hänsynslösa rykte är Ramsay vänlig och hjälpsam i samtalet. Han bad rikligt om ursäkt när tekniska problem försenade vår intervju. Han ställde frågor om mitt liv och verkade genuint intresserad av svaren.

Denna vänlighet och vänlighet står i skarp kontrast till den endimensionella personlighet som Ramsay ibland reduceras till, vare sig det är i korta YouTube-videor, i parodier eller i annonser för Ramsays shower som betonar svordomar och skrik. Ramsay sa att han aldrig har försökt odla denna attityd av skarp arrogans och gillade inte förslaget att Fox kunde ha framställt honom som mer flamboyant arg än han faktiskt är. Nästan ständiga svordomar, som vårt samtal klargjorde, är inte en aspekt av tv.

Nyesha Arrington, tidigare Top Chef-deltagare och Next Level Chef-medvärd, berömde Ramsays professionalism i studion. “Folk kanske säger att han har ett humör, men mannen är ett sant under”, sa hon. “Du kan se det på sättet han styr sina lag och respekten de har för honom. Det är inte ett rädslabaserat tankesätt.”

Även om Ramsay inte längre arbetar professionellt i köket lika ofta, tycker han fortfarande om att laga mat. “Det ligger i mitt blod, eller hur?” Hon sa. Under Covid-19, skämtade han, var han den “väldigt lite betalda huskocken” för sina tre tonårsdöttrar.

När Ramsay inte arbetar eller lagar mat, tittar han på matlagningsprogram. “Varje gång jag flyger laddar jag ner ett nytt matlagningsprogram”, sa hon. Detta inkluderar dramaserier som The Bear, som, enligt Ramsay, erbjuder “den närmaste titt på verkligheten som pågår på restauranger varje dag” som han någonsin har sett.

All denna passion för matlagningsprogram på TV kan verka som en konstig hobby för en av de mest framgångsrika kockarna i världen. Ramsay är dock fortfarande besatt av att hänga med i gastronomins värld och verkar driven av ett omättligt behov av att fortsätta visa sitt värde, att fortsätta tjäna.

“Jag säger ja till så många saker,” sa Wade. “Till exempel det där med chili?” tillade han och hänvisade till Ramsays framträdande på Hot Ones, YouTube-showen om stekta kycklingvingar med Sean Evans som värd. “Du behöver inte göra det. Men det är han som vill göra det.”

Richard Blais, en av medvärdarna för Next Level Chef, sa att han var förvånad över hur mycket arbete Ramsay gjorde på och utanför showen, inklusive den tid han ägnade åt att handvälja ingredienser på inspelningsplatsen. Han beundrades framför allt av Ramsays intresse för sociala medier. “Jag minns att han sa att om det händer något i matvärlden så vill han vara en del av det,” sa Blais. Han pekade på Ramsays Instagram TikToks and Reels, där han undersöker hemlagade middagar med överdrivet hot, en lek med hans rykte.

Ramsay började producera videor med sina döttrar under de första dagarna av lockdown, och de gjorde honom medveten om tiotals miljoner människor som kanske inte tittar på Fox, men som älskar sådana som Mr. Beast [um dos maiores youtubers do mundo].

“Jag ville aldrig skapa det här eftersom jag försökte nå en annan publik”, sa Ramsay om sitt virala innehåll. – Det skedde organiskt.

Alla Ramsays kreativa spel var inte framgångsrika. Hotel Hell and 24 Hours to Hell and Back, varianter av hans Kitchen Nightmares restaurangrehabiliteringsprogram, hade inte lika stor inverkan som originalet. Och Kitchen Nightmares orsakade Ramsay mycket sorg, på grund av det ultimata ödet för några av restaurangerna som hon försökte rädda på programmet.

“När de är framgångsrika får jag inte beröm”, sa han. ”När de misslyckas och stänger är det mitt fel. Så jag är (expletive) ändå.”

Vissa restaurangägare som deltog i serien anklagade Ramsay offentligt för att skada deras företag eller, i vissa fall, för att förstöra deras restauranger. “Det var en riktig köksmardröm för mig”, sa kocken John Chapman till The Daily Mail 2013. 2007 stämde den tidigare chefen för en restaurang i New York Ramsay och anklagade honom för att ha framställt honom som inkompetent i programmet, vilket, enligt honom, ledde till att han förlorade sitt jobb. Ärendet lades senare ned.

Ramsay sa att när han gör ett misstag så äger han det. Han har varit öppen om misstagen som ledde till stängningen av Amaryllis, hans fina restaurang i Glasgow, Skottland, och medger att han öppnade restauranger som var “dåligt planerade” eller i fel område. “Du ska aldrig skämmas för att misslyckas,” sa han. “Men gör aldrig samma misstag två gånger.”

Det är rimligt att ifrågasätta hur länge Ramsay kan hålla på med detta; Kommer han fortfarande att skrika på amatörkockar eller hjälpa kämpande restauranger när han är 75? På frågan om han fortfarande har 20 år kvar av sin karriär, sparkade Ramsay tillbaka. “Föreslår du att jag ska gå i pension?” skrek han och skrattade sedan. “För att jag håller absolut (uttalande) med.”

Wade sa att Fox har “många mål som vi fortfarande vill uppnå med Gordon.” Han tillade: “Med hans energi, hans entusiasm och hans passion för sitt arbete ser jag honom inte sakta ner.”

Ramsay var mer till saken. Fortsätt jobba? Klar. Men bara för att det är bättre än alternativet.

“Vad ska jag göra?” han sa. “Åka på en (expletiv) fiskebåt på Bahamas? Kan du föreställa dig att mina sociala plattformar exploderar för att jag ska (expletive) fiska efter mahi-mahi?

“Nej”, sa han och skrattade. “Nej nej nej nej nej”.

Denna artikel publicerades ursprungligen i The New York Times
c.2024 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *