Kommer det att regna, blir det soligt? Fråga den guldvingade sångaren

Vad är vetenskap och vad är myt om djur som förutsäger väder

Djuren du kan lita på för att förutsäga vädret, enligt vetenskapen

per Jackie WattlesCNN

Prenumerera på CNN:s Wonder Theory vetenskapsnyhetsbrev. Utforska universum med nyheter om fascinerande upptäckter, vetenskapliga genombrott och mer

Punxatawney Phil, den centrala karaktären i den årliga vinterritualen känd som Groundhog Day, är ingen stor sak på sitt jobb. Hans förutsägelser är oftare fel än rätt.

Nyligen såg den spådomssägande jordsvinen inte sin skugga, vilket tyder på en tidig vår. Även om vintern rent tekniskt slutar vid vårdagjämningen, som inträffar på kvällen den 19 mars.

Men jordsvinen är bara ett av många djur som enligt folktron besitter en enastående förmåga att förutsäga vädret, inklusive kor – som sägs lägga sig innan det regnar tidigt – och ulliga björnlarver – som sägs putsa upp sig med mindre färg inför en iskall vinter.

De flesta av dessa associationer har ingen koppling till modern vetenskap – men det finns ett och annat stänk av dokumenterade fakta bland myterna.

Fenologi är studiet av hur säsongsbetonade händelser i växters och djurs liv förändras beroende på väder och klimat – till exempel hur fiskar eller flyttfåglar reagerar på temperaturen i vatten och luft kan utövas som en rigorös vetenskap och är helt skild från pseudovetenskaplig “frenologi”).

US National Phenology Network spårar när ekologiska vårmarkörer anländer över hela USA – och säsongen blommar redan på vissa platser på öst- och västkusten.

Theresa Crimmins, chef för US National Phenology Network, sa att även om Punxatawney Phil inte är en pålitlig prediktor för vårens ankomst, erbjuder fenologin vetenskapligt stöd för andra till synes vidskepliga axiom om den naturliga världen.

“Människor har observerat miljöförhållanden i många årtusenden, i princip så länge som människor har funnits”, säger Crimmins. “Så många av dessa ordspråk fungerar verkligen eftersom de på ett sätt fångar sambandet mellan miljöförhållanden och växtrespons.”

Men medan folkloren ofta antar att djurens beteende förebådar framtida väderhändelser, reagerar flora och fauna i verkligheten på väder och klimat.

Växter och deras förutsägelser

Rötterna till Groundhog Day ligger i traditioner som troligen importerades till USA från Tyskland, där djuret som förutspådde vintern var en grävling snarare än en groundhog.

Men många beprövade och sanna ordspråk om den naturliga världen kommer från indianska befolkningar.

“Ett exempel är att plantera majs när eklöv är lika stora som ett ekorrs öra”, säger en artikel om fenologi från University of Wisconsin-Madison. “Det är känt att plantering av majs inte har något att göra med eklöv eller ekorrar. Emellertid observerade indianer för århundraden sedan att jorden var tillräckligt varm för att förhindra att fröna ruttna, men det var fortfarande tillräckligt tidigt för att skörda en skörd. bra skörd om majs planterades vid den här tiden.”

Crimmins påpekar att det finns många andra indikatorer på framtida ekologiska händelser som finns i växternas blad, bär och blommor.

Shadblow berberisen är till exempel ett litet träd hemma i delar av östra Nordamerika och tros få sitt namn från det faktum att den blommar samtidigt på året som shadfisken börjar sin flodvandring. Lenape och andra indianbefolkningar blev medvetna om detta fenomen för länge sedan och förberedde sig för att fiska när plantan började blomma.

Djur och ogynnsamma väderförhållanden

En sångare med guldvingar sitter på en klippa i Mendota Heights, Minnesota. Education Images/Universal Images Group/Getty Images

Den gamla bondealmanackan samlade några dussin ordspråk om insekter, djur och deras förmåga att förutsäga vädermönster.

Vissa av påståendena är tveksamma. Hundar som äter gräs, till exempel, är förmodligen en mycket mindre exakt indikator på regn än en meteorologs väderrapport.

Men det finns forskning som tyder på att vissa djur kan ha en medfödd känsla som hjälper dem att upptäcka när en katastrof är på väg.

Guldvingade sångare, till exempel, evakuerade ett område i Tennessee mer än 24 timmar innan en förödande serie tornados drabbade området, enligt en studie från december 2014 publicerad i tidskriften Current Biology.

Studieförfattarna förutspådde att flyttfåglar hörde infraljud – ljud med för låga frekvenser för människor att höra – i samband med stormar och ansåg att det var en varningssignal.

Forskare i Tyskland tittade också på om olika djurarter kunde upptäcka en annalkande jordbävning. Forskare fann att djur, inklusive kor, får och hundar, tillsammans uppvisade mer aktivitet före en jordbävning, upp till 20 timmar innan, enligt en rapport från Tysklands Max Planck Society, en ideell sammanslutning av forskningsinstitut. undersökning.

Insekter och grodor

Uppfattningen att syrsor kan fungera som naturens termometer är också sann. Insekter är ektotermer, vilket innebär att deras kroppstemperatur förändras med omgivningens – och de tenderar att kvittra snabbare i varmare väder.

Enligt Dolbears lag, en formel som beskriver detta samband mellan syrsor och vädret, “kan du räkna antalet kvittrar på 15 sekunder, lägga till 40 och få temperaturen i Fahrenheit”, säger National Oceanic and Atmospheric Administration.

Grodor gör också unika ljud när det är på väg att regna.

“Många herpetologer från 1900-talet bekräftade och förtydligade den traditionella observationen att flera grodarter ibland avger en distinkt vokalisering, ett “regnsamtal”, strax före regnigt väder”, säger Gordon Miller, professor emeritus i miljöstudier vid Seattle University, via e-post.

Samtalen “utlöses kanske av en ökning av luftfuktigheten före nederbörd,” sa Miller.

Fakta vs folklore

Den ulliga björnen – en larvart, även kallad ullig mask – är känd för att förutsäga hur allvarlig den stundande vintern är genom sina färgglada ränder. Insektens svartare färg tyder på att svårare förhållanden är på väg.

Men i verkligheten är larvens “färgning baserad på matningstid, ålder och art”, enligt National Weather Service. “Ju bättre växtsäsongen är, desto större är tillväxten. Detta resulterar i smalare rödorange band i mitten. Därför är bandets bredd en indikator på den nuvarande eller senaste säsongens tillväxt och inte en indikator på svårighetsgraden nästa vinter .”

Klimatförändringar och fenologi

Djurens onormala beteende kan också vara en reaktion på klimatförändringar, säger Crimmins. Och ofta inte på ett positivt sätt.

Klimatkrisen och mänsklig utveckling orsakar alla typer av ekologiska problem, konstaterar Crimmins. Björnar, till exempel, går in i vinterdvala senare och vaknar tidigare på grund av varmare väder. Detta kan leda till fler interaktioner mellan människor och björnar när de söker efter mat, och det finns oro för hur kortare viloperioder påverkar björndräktigheter.

Miller tillägger att även om grodor kan förutsäga de kommande regnet, “med så många amfibiearter på tillbakagång på grund av olika miljö- och klimatfaktorer, kanske deras tydligaste tilltal till oss idag är, som Rachel Carson noterade om fåglar 1962, att vara din minskande kör och din ökande tystnad.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *