Oändlig rullning. Den lilla fisken simmar i akvariet

För ungefär en månad sedan skapade en ung nordamerikan rubriker för att han kunde besegra Tetris. Men till skillnad från 1980-talets blockspel är dagens sociala nätverk oslagbara. Oavsett hur många timmar någon spenderar på sin dator eller mobiltelefon kommer de aldrig att kunna besegra Facebook, Instagram eller Tiktok. Du kan skjuta skärmen så länge du vill. Som en fisk i ett runt akvarium kommer den att gå runt och runt utan att någonsin nå slutet.

Har vi insett hur beroende vi har blivit av teknik? För många är mobilen det första de tittar på när de vaknar och väntar på att en beställning eller något nytt ska komma ut. Och den sista de ser innan de blundar för en natts sömn. Vissa sover till och med med enheten på.

“Sömn absorberar sju timmar om dagen; mat, städning, socialt liv, liknande varaktighet, sex timmar och 55 minuter; och arbete, fem timmar och 13 minuter”, sammanfattar Bruno Patino i boken Red Fish Civilization (red. Gradiva). “Till dessa 19 timmar och åtta minuter läggs de 12 timmarna och fyra minuterna om dagen som ägnas åt skärmar, till genomsnitt och digitala. Ett halvt liv. Säljbar halva livet.”

Ljuset på skärmen fungerar som en drog och dessutom har smartphones förmågan att förvandlas till det vi allra helst önskar: tv-spel, information, shopping, musik, bilder.

Pennan, surfplattan och scrollen

Intressant nog har en del av de teknologier vi använder idag en mycket lång historia. Pennan, till exempel en liten USB-enhet för arkivering av filer, är en efterföljare till pennan (det engelska ordet penna kommer från italienskans ‘penna’, som det ursprungligen skrevs med spetsen av en fågelfjäder doppad i bläck).

Tablettformatet kommer från små trätavlor som täcktes med ett tunt lager vax som folk skrev på med en penna. Vaxlagret kunde skrapas bort och förnyas, lite som att radera krita på en griffel, vilket hade den uppenbara fördelen att tillåta återanvändning av dessa tabletter (eller tabletter), vilket skulle ligga till grund för boken.

Men redan innan boken (eller codex, med sidorna sydda ihop) användes i Egypten, Grekland och Rom rullar: långa ark av papyrus eller pergament som lindades runt en träpinne. Denna princip är grunden för den rullning som vi gör idag på vår dator- eller smartphoneskärm: det är som om vi förlängde rullningen framför våra ögon.

En bok vi aldrig kommer att läsa sista sidan av

Det finns dock en avgörande skillnad mellan antikens bokrulle och den digitala eran: den senare känner inga gränser. Och det finns till och med ett namn för det: oändlig rullning. Med andra ord kan vi rulla ut den så länge vi vill. Det är som en bok vi aldrig kommer att läsa sista sidan av.

Ett idealiskt scenario, bör det noteras, för tekniska jättar. Utan denna broms kan vi stanna framför skärmen under en obestämd tid, alltid nyfikna på vad som kommer härnäst. Och sociala nätverk är monster som livnär sig på vår tid: ju mer av våra liv vi ägnar åt dem, desto mer växer de – och Silicon Valley-miljonärernas bankkonton.

“Tid är dyrbar, speciellt för barn”, påpekade han i en intervju med ii december 2021, franska neuroforskaren Michel Desmurget, författare till Digital Cretin Factory (red. Contraponto). “Det är en värdefull valuta och de spenderar den på underhållning som inte bygger hjärnan och som på många sätt försvårar dess utveckling”, fortsatte han. ”När vi tittar på siffrorna ser vi att väldigt små barn, till exempel fem år, tillbringar nästan tre timmar om dagen framför skärmar. Du når åtta år och klockan är fem. I tonåringar finns det sju. Räknat upp till 18 års ålder motsvarar det 32 ​​läsår”.

Men även för vuxna kan konsekvenserna av teknikens allestädesnärvaro vara katastrofala: alienation, dumhet, ständiga avbrott, olyckor på vägarna, människor som inte kan koppla av från jobbet, familjer som sitter vid bordet där alla är anslutna till världen via sin skärm , men bortkopplad från utrymmet som omger den.

Uppmärksamhetstid: nio sekunder

En annan aspekt som har varit föremål för studier och diskussion är den dramatiska minskningen av barns och vuxnas uppmärksamhet. “De som skapar innehåll måste upptäcka formeln som gör att videon kan ses i minst tre sekunder, eller, i fallet med den mest tålmodiga, tio sekunder. Eftersom användarna är otåliga: 30 % av dem väntar inte på den fjärde sekunden av en video på Facebook, utan överger den, redan föranledd av andra varningar, andra länkar, andra push-meddelanden”, skriver Bruno Patino i Red Fish Civilization. Den franske journalisten jämför användare av sociala medier med en liten fisk som simmar runt i ett runt akvarium. ”Det var människor som lade det där, och de ber om ursäkt så gott de kan: djurets minne är så dåligt utvecklat, dess uppmärksamhet är så begränsad att det upptäcker en ny värld för varje sväng det tar till akvariet. Minnet av kungsfisken, långt ifrån en förbannelse, är för honom en välsignelse, som förvandlar upprepning till nyhet och ett fängelses litenhet i en världs oändlighet”.

Google, fortsätter Patino, “kunde beräkna fiskens verkliga uppmärksamhetspann. Den berömda uppmärksamheten. Och det senare är faktiskt hånfullt. Djuret kan inte behålla sin uppmärksamhet i mer än åtta sekunder. Efter dessa åtta sekunder går du framåt och ditt mentala universum startar om.” Guldfisken återställer sin lilla hjärna och går vidare.

Och hos människor? Utredarnas svar är oroande. “Googles datorer kunde också uppskatta uppmärksamhetsspannet för generation Y. De som föddes med en permanent anslutning och växte upp med en pekskärm under fingrarna. De som liksom vi inte kan låta bli att känna en vibration djupt i fickan; de som i kollektivtrafiken inte tittar bort från sin smartphone, fokuserade på skärmens rum-tid. Den här generationens uppmärksamhet, förmågan att koncentrera sig […] är nio sekunder. Efter det stängs din hjärna, vår hjärna, av. Den behöver en ny stimulans, en ny signal, en ny varning, en annan rekommendation. Från den tolfte. Med andra ord, praktiskt taget en sekund längre än kungsfisk.”

Denna oförmåga att koncentrera sig återspeglas i sociala nätverks profil och förvärras av dem. Om Twitter (för närvarande X) initialt begränsade meddelanden till 280 tecken, tillät Tiktok bara videor på upp till 15 sekunder. Det är ingen slump att dessa är bland de tio mest populära sociala nätverken just nu. Tillsammans har de nära två miljarder användare.

Kort sagt: akvariet är smartphonen eller datorn, som låter dig gå runt och runt i oändlig rullning; och vi är kungsfisken, slavar av meddelanden och skärmens ljusstyrka. “Vi har blivit röda fiskar, stängda i akvariet på våra skärmar, utsatta för merry-go-round av varningar och snabbmeddelanden”, avslutar Patino. “Vårt sinne vänder sig mot sig självt, från tweets till YouTube-videor, från snaps till e-postmeddelanden, från liv till push-notiser, från applikationer till nyhetsflöden, från överdrivna meddelanden som skickas av en robot till bilder som filtrerats av algoritmer, från uppenbart falsk information till störande mediasurr. . Liksom fiskar tror vi att vi upptäcker ett universum i varje ögonblick, utan att inse den helvetesliga upprepning där de digitala gränssnitten till vilka vi anförtror den mest värdefulla resursen vi har: vår tid instämmer oss.”

Från 15 sekunder till evigheten

För ungefär en månad sedan skapade Willis Gibson rubriker runt om i världen för att ha besegrat Tetris. Efter tre år av att spela detta berömda tv-spel i tre till fem timmar om dagen, blev den unge amerikanen den första spelaren i historien att överträffa 999 999 poäng, en gräns över vilken maskinen inte längre kan svara. Hittills hade bara artificiell intelligens uppnått en sådan bedrift.

Men naturligtvis skapades Tetris 1985, av en dataingenjör vid Ryska vetenskapsakademin. Nästan fyra decennier senare vet datorprogrammerare hur man gör saker så att deras produkter inte längre lider av dessa svagheter.

Oavsett hur många timmar någon spenderar framför en dator- eller mobiltelefonskärm, kommer de aldrig att kunna uppnå överlämnandet av Facebook, Instagram eller Tiktok. Du kan bläddra igenom startsidan för dessa sociala nätverk så länge du vill, och det kommer aldrig att ta slut.

Det är sant att Tiktok-filmer är begränsade till en mycket kort varaktighet. Men paradoxalt nog gör detta att vi slösar mycket mer tid på dem. Om vi ​​kunde lägga ihop alla de 15 sekunder som spenderades på att titta på Tiktok-filmer runt om i världen, skulle vi få något nära en evighet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *