Science4You. Från ett kursprojekt till det företag som säljer mest på Amazon

Vid 21 års ålder fick han ett kursprojekt ”i utlottningen”. Idag har det blivit det portugisiska företag som säljer mest på Amazon. Miguel Pina Martins, VD för det vetenskapliga leksaksföretaget Science4You, säger att för barn “finns det ingen bättre gåva”. För den som vill investera har han ett råd: ta risker.

Hur startade Science4U och var kom idén ifrån?
Miguel Pina Martins – Science4U föddes 2008, för 15 år sedan, och det var mitt sista kursprojekt. Vid den tiden studerade jag på ISCTE, som hade ett samarbete med den naturvetenskapliga fakulteten vid universitetet i Lissabon, där ISCTE i praktiken sammanställde affärsplanerna och den naturvetenskapliga fakulteten gav idéerna. Därför blev det ett projekt som jag bokstavligen lottade ut. Jag tog ett papper ur hatten, som användes för att rita ut teman, som sa fysiksatser. Jag minns att jag tänkte “vad är det här för skräp som vi har stött på?”.
Jag och min grupp var alla ganska ledsna över idén och när vi gick till naturvetenskapliga fakulteten och tittade på materialet blev vi ännu mer ledsna. Det var enormt material och väldigt dyra saker, mellan 5 och 6 tusen euro.

Men det slutade med att de tog saker framåt…
MPM – Ja, vi märkte något med kiten som fångade vår uppmärksamhet. Den hade symbolen för den naturvetenskapliga fakulteten vid universitetet i Lissabon. Det kan vara intressant att ha högskolan involverad och ge certifiering till dessa kit. Och då tänkte vi: vad kan vi göra förutom fysiksatser? Och det var då idén att göra science kits, vetenskapliga leksaker certifierade av Naturvetenskapliga fakulteten, kom till. Så här föddes idén om att skapa Science4U.
Efter att ha avslutat kursen, 2007, började jag jobba fyra månader inom investment banking, men jag insåg snabbt att det inte var det jag ville göra. I september försökte jag samla in pengar till Science4U. Jag lyckades få stöd av ett riskkapital på 45 tusen euro, men fem tusen euro var tvungna att investeras av initiativtagarna. På den tiden var jag promotor, jag var 21 år och jag hade inte pengarna. Jag gick i princip och knackade på hos ISCTE-professorer som tvingade oss att göra jobbet och till slut fick jag kapitalet.
Här är det viktigaste att, även utan pengar, utan en spektakulär eller out-of-the-world idé, och utan erfarenhet, kan du öppna ett företag.
Nuförtiden är entreprenörskap ett ämne alla känner till, detta fanns inte för 15 år sedan, så om det gick att göra det för 15 år sedan är det ännu lättare att göra det nuförtiden. Framför allt är det verkligen nödvändigt att det finns fokus, viljan att göra saker och de händer.

Och när kände du att verksamheten verkligen började växa?
MPM – Under det första året sålde vi till FNAC Portugal och under det andra året lyckades vi sälja till FNAC i Spanien. Det var då jag verkligen insåg att det här hade mycket potential. FNAC i Spanien har många butiker, vi höll redan på att internationalisera och det har alltid varit vår tanke.
Jag har alltid trott att Science4U kunde vara ett företag med någon dimension. Vi lyckades nå en intressant nivå, fortfarande långt ifrån vad jag tror är möjligt, men efter en mycket komplicerad period av Covid, som vi lyckligtvis lyckades övervinna, är vi här, levande och sparkar, och vi kommer att ha ett ganska bra år. Vi är mycket nöjda med årets resultat, som var vårt första år efter Covid, med mer sinnesro.

Vad är din faktureringsvolym för tillfället?
MPM – Vi räknar med att omsättningsvolymen kommer att nå närmare 10 miljoner euro i år.

I relation till Covid-perioden du pratade om… Var det ditt största hinder?
MPM – Det fanns många hinder, som till och med kom relativt nära varandra. En av dem, nyare uppenbarligen, var Covid. Men den andra också, mycket stor och mycket komplicerad, var när vi misslyckades med Public Distribution Offering (IPO), 2018. Och efter året hade vi den största krisen på vår marknad, som faktiskt var Covid, med stängda butiker och framför allt i vårt fall inga födelsedagsfester, vilket slutade med att vi sålde leksaker.

Det var också under denna period som de bestämde sig för att ändra affärsmodellen.
MPM – Ja, vi gjorde en enorm utveckling i affärsmodellen och vi kan säga att Amazon, det vill säga e-handel, slutade rädda oss. Och det är denna mycket stora investering i e-handel, särskilt på Amazon-plattformen, som har gett oss den tillväxt vi sett på sistone och som nuförtiden har lett till att vi betraktas som en Amazon Success Story av Amazon själv. Enligt våra beräkningar är vi det portugisiska företag som säljer mest på Amazon, vilket visar sig vara något som gör oss väldigt glada. Nuförtiden är Amazon den största återförsäljaren i världen, så att kunna vara på den här plattformen och ha uppnått en sådan enorm tillväxt gör oss uppenbarligen väldigt stolta över vårt arbete.
Men vi vet att det fortfarande finns mycket att växa. Vi blev bara mer seriösa i år i USA och det lämnar oss också med en mycket intressant blick på framtiden. Att förvandla Science4U till ett e-handelsföretag är det som gör att vi kan aspirera och se framåt med ambitionen att placera Science4U där vi tror att det behöver vara.

Kommer den stora majoriteten av din affärsvolym och din framtida strategi att involvera export?
MPM – Vår strategi har alltid varit export. I år talar vi om cirka 85 % av vår omsättning utanför Portugal. Science4You är ett exporterande företag, som föddes som exportör, född internationellt. Vi har ett kontor i Madrid, ett kontor i London, och vi upprätthåller alltid målet att kunna sälja utomlands. Vi är medvetna om att vi befinner oss på en nischmarknad, som är vetenskapliga pedagogiska leksaker, och det enda sättet att verkligen ha en stor marknad är att kunna exportera och erövra utländska marknader.

Vad gör en Science4You-leksak till en bra present denna semester?
Jag är partisk, men jag tror att en Science4You-leksak inte är en bra present, det är den bästa presenten, för det är en upplevelse som vi erbjuder våra barn, våra syskonbarn, våra barnbarn och som vi kan dela tillsammans.
I verkligheten är det en upplevelse som görs som en familj och det är den bästa gåvan vi kan ge barn, vilket är att spendera kvalitetstid som en familj att lära sig. Dessutom är det också den bästa gåvan vi kan ge oss själva, som föräldrar, farbröder, brorsöner, morföräldrar, eftersom vi i verkligheten kan erbjuda utbildning och tid med barn, vilket nuförtiden är det mest värdefulla vi har och som, tyvärr har vi mindre och mindre tid att göra.
Att ha möjligheten att erbjuda utbildning och erfarenhet tillsammans är i särklass det bästa valet denna jul, givetvis med tanke på en liten budget. Mellan 10 och 25 euro kan vi verkligen erbjuda allt detta i en låda.

Hur ser du på företagets framtid? Förutser du några förändringar av affärsmodellen och själva produkterna?
MPM – Nej, vi vill fortsätta denna utveckling inom e-handel, med höga tillväxttakt. Detta mål kvarstår och fortsätter att bli högre och högre. Fortsätt sedan alltid med vårt syfte, som är att låta barn lära sig medan de leker. Allt vi gör kommer alltid att kretsa kring det syftet, ingen kommer att ta det ifrån oss.
Tillväxt kommer självklart att ske med en ökning av exporten, som vi gjort inom internationaliseringen, på utländska marknader, där vi har en mycket stor ambition att nå en tillväxt på runt 30% nästa år.

diana.gomes@newsplex.pt

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *